大咖说 | 让FPGA 加速世界!

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在上周刚刚结束的“2018 FPGA国际创新峰会”上(简称:创新峰会),由英特尔、联捷计算科技、科大讯飞、烽火通信、杭州加速云,以“FPGA 加速世界”为话题,共同探讨了FPGA在人工智能领域的应用和趋势,以及英特尔FPGA创新中心的使命。

FPGA的应用领域与发展趋势

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英特尔FPGA中国创新中心总经理张瑞

英特尔作为全球领先的FPGA提供商,拥有广阔的FPGA客户。随着数据洪流时代的来临,无论是初创企业还是规模庞大的数据型公司、人工智能公司,都对芯片的迭代周期、灵活性、算力、功耗、体积有着完全不同的全新要求。而FPGA的应用场景已经从传统工业、通讯逐步向新型科技领域延伸,加上行业需求的催生以及产品迭代,FPGA在未来将会有更加广泛的应用和发展。

联捷计算科技(深圳)有限公司首席执行官俞海乐

联捷的主要工作领域是致力于通过使用FPGA异构计算技术,系统化的提升数据中心的计算效率以降低用户计算成本,同时也为知名的互联网企业提供产品和服务。例如,云相册与社交视频网站都需要大量的图片转码工作,转码速度慢会给用户带来非常差的体验。因此,使用FPGA能够解决CPU做图片处理时吞吐速率低、图片处理耗时长、服务器计算资源消耗大等问题。从而满足用户高性能计算、更便捷的处理与高效的部署需求,降低时延和节省成本,提升产品体验。

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科大讯飞股份有限公司云计算研究院副院长张致江

科大讯飞主要致力于AI服务,虚拟平台以及大数据分析平台。张致江认为,“在深度学习AI领域的问题上,传统的计算模式没有办法很好的解决。”把AI基于深度学习的模型生产出来后,放到云端,如果用传统GPU的方式,会产生巨大的时间和应用成本。当利用FPGA后则将大大提升性能功效,降低成本。而且,FPGA是非常不错的加速器,进口非常丰富,能够在终端进行数据采集,同时有内部的加速部件对数据进行处理,甚至能够加载AI模型,以及快速在本地端进行AI处理。FPGA在解决数据存储问题和数据快速处理问题上十分优秀,如果能够规模应用的话,是一套非常不错的解决方案。

烽火通信科技股份有限公司ICT网络产品线总经理陈晓辉

烽火通信始终专注于信息与通信领域。FPGA具有灵活性、可编程能力,将FPGA作为一个实验性质或者是一个过渡性的工具,首先基于FPGA做出一个原型验证网络处理的各种功能,从而实现两种用途,第一个用途是在用户那里做原型机的测试,另一个用途是一些特别急迫、少量用户放在线网上使用。将FPGA替换成ASIC,打一个时间差之后,再用ASIC替换,从而降低成本。此外,基于FPGA搭建了FitBNG电信级虚拟化宽带网络接入服务器。SecureRF通过MAX10 FPGA对数据进行加密和解密操作。IBEX用FPGA实现了超低延迟的编码器和解码器。满足人们超高流量密度、超高连接数密度和超高移动性需求,并渗透到物联网领域,有效满足行业的信息化服务需求。

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杭州加速云信息技术有限公司总经理凌云

加速云是以FPGA为核心的异构计算加速解决方案提供商。基于FPGA上的AI加速与FPGA高性能计算加速,来提升计算性能,减少计算延迟。加速云更多是为用户更方便地使用FPGA、更高效地把FPGAAI方面的优势发挥出来。我们做了一个可配置神经网络引擎,支持各种常见网络模型的可配置,包括网络内部的参数,激活函数配置、迟化的策略、全链接的策略。通俗的说,就是让不会FPGA算法的工程师能够方便使用FPGA,并且能够让FPGA发挥出可观的工作效率。从而,助力应用很好的落地到实际生活之中。

中国FPGA面临的生态挑战

1

产业生态:过去十年是中国互联网发展最好的十年,具有很多优秀的人才,并进入应用科技领域。如今,是中国科技发展走向一个新高度的关键节点,需要来自多方的支持(包括:政府、实力雄厚的大企业、资本市场等)引导年轻一代的科研工作者、学生真正投入到具有高科技含量的创业项目中,这既是机遇,又是挑战。重庆建立FPGA创新中心意义重大,能够聚集更多的从业者,让越来越多的创业团队、行业技术人才、研究人员获得更多接触新技术的机会,使创新中心成为更好的交流平台。

2

人才匮乏:数据显示,中国人才数量仅仅是美国的十分之一差距十分明显。而国内很多在校生和毕业生,都会用C语言或者是C++,但真正会用FPGA语言的人才非常匮乏。因此,在匮乏的局面下吸引人才,不如培养FPGA人才。加强FPGA人才培养,并能够让这样的人才接触到更多的项目机会,才能够掌握FPGA的特性和知识。

 

依托英特尔FPGA中国创新中心的硬件设施,结合英特尔资源,以及合作伙伴,包括本地的大学,和一些科研院所,打造一套人才培育和人才认证的体系。培养出更多的FPGA人才,建立FPGA人才高地,才能促进FPGA产业持续创新。

3

门槛较高:FPGA,尤其是在高端领域,使用门槛比较高。对于初创公司、中小公司,甚至是在校的企事业单位来说,时间成本、应用成本极高。

因此降低成本十分重要,英特尔部署大量的服务器和加速卡,让国内的中小型企业以及一些大学、研究院接入创新中心,体验加速卡带来的实际加速效果,从而快速降低FPGA使用门槛和使用难度。最终让更多的企业、院校、研究机构使用FPGA加速人工智能,加速这个世界。

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媒体的声音

新华网:英特尔公司会与重庆一起,在FPGA中国创新中心搭建一个云平台。这个云平台可以让企业在云端与该中心连接,实现FPGA跨区域作业。如此一来,FPGA中国创新中心虽坐落重庆,却可辐射全国,乃至整个亚洲。

智东西:长期在计算力的积累和在新兴领域的蓄力,随着英特尔的研发落地节奏进一步加快,或许能够给AI和数据中心市场带来一场变革。

人民网-重庆频道:“英特尔FPGA中国创新中心”是英特尔全球产品事业部与英特尔中国共同规划的战略项目,以中国西部硅谷重庆作为建设中心,同时通过FPGA云接入平台及战略合作计划联结中国广大生态合作伙伴,共同打造集FPGA培训认证、产业孵化、应用展示及空间活动为一体的综合性专业创新孵化加速中心,为新一轮科技创新添加新动能。

中国日报网:英特尔FPGA中国创新中心将坚持携手数百家产学研生态合作伙伴,整合产业链上下游的优质资源,不断推动科技创新转化,助力应用落地,加速产业发展,打造全球领先的FPGA创新生态!

光明网:英特尔FPGA中国创新中心成立后,必将大力推动重庆大数据人工智能创新平台、人才培养和产业集聚的进一步发展。下一步,科技局将加大支持,引进更多的高端研发平台。

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